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viernes, 20 de junio de 2014

Las sopas de plástico en los océanos, más peligrosas que el cambio climático


Las grandes concentraciones de basura que hay en los océanos, también llamadas 'sopas de plástico', son tan peligrosas como el cambio climático, aseguró Mike Moore, uno de los expertos en la materia, según publican los medios australianos. FUENTE | Agencia EFE verde Lee más



miércoles, 14 de mayo de 2014

Las interferencias magnéticas desorientan a la aves


Por primera vez, un equipo de investigación de la Universidad de Oldenburg, en Alemania, ha demostrado que la brújula magnética de los petirrojos falla por completo cuando estas aves estén expuestas a las interferencias electromagnéticas de las ondas de radio AM utilizadas en la comunicación. 
Esta circunstancia sucede incluso si estas señales se encuentran solo una milésima por debajo del valor límite definido por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como inofensivo. Hasta ahora, se pensaba que por debajo de ese valor umbral, la contaminación electromagnética no tenía impacto en los procesos biológicos. 

INTERFERENCIAS DE DISPOSITIVOS MÓVILES 
Estas conclusiones fueron alcanzadas tras siete años de investigación de nueve científicos de Oldenburg, en colaboración con Peter J. Hore, de la Universidad de Oxford. Los resultados del estudio han aparecido publicados en la revista Nature. "En nuestros experimentos hemos podido documentar un efecto claro y reproducible de los campos electromagnéticos de origen humano en un vertebrado. Esta interferencia no se deriva de las líneas eléctricas o de las redes de telefonía móvil", explica uno de los autores de la investigación, Henrik Mouritsen, en un comunicado de la Universidad de Oldenburg. 

En realidad, dicha interferencia la producirían los dispositivos electrónicos, principalmente. Según Mouritsen, los efectos de los campos electromagnéticos de estos aparatos, aunque débiles son notables, pues "interrumpen el funcionamiento del sistema sensorial completo de un vertebrado superior sano".

UN HALLAZGO ACCIDENTAL 
Durante unos 50 años se ha sabido que las aves migratorias utilizan el campo magnético de la Tierra para determinar su dirección migratoria. Los biólogos han demostrado esto en numerosos experimentos, en los que se probaron las capacidades de navegación de las aves. "Nos quedamos sorprendidos cuando petirrojos que tienen casas de madera en el campus de la Universidad de Oldenburg fueron incapaces de utilizar su brújula magnética" , explica Mouritsen. 

Entonces, a Nils- Lasse Schneider, un electrofisiólogo e investigador del mismo grupo se le ocurrió cubrir las casas de madera con láminas de aluminio. Esto atenuó fuertemente la interferencia electromagnética en el interior de las casas para pájaros. 

El efecto fue asombroso: de repente, los problemas de orientación de los pájaros desaparecieron. "Nuestras medidas de las interferencias indicaron que habíamos descubierto accidentalmente un sistema biológico que es sensible al ruido electromagnético antropogénico, en un rango de frecuencia de hasta cinco megahercios" , afirma Mouritsen. Lo sorprendente aquí, añade, es que la intensidad de la interferencia estaba muy por debajo de los límites definidos por la Comisión Internacional sobre Protección Frente a Radiaciones No Ionizantes y la OMS. 

EFECTO LOCALIZADO Considerando la importancia potencial del hallazgo, Mouritsen y su equipo llevaron a cabo un gran número de experimentos para obtener más pruebas del efecto observado. "A lo largo de siete años, hemos llevado a cabo numerosos experimentos y hemos recogido evidencias fiables, con el fin de tener la certeza absoluta de que en realidad existe este efecto". 

Los resultados obtenidos demuestran que en cuanto se detiene la interferencia electromagnética, la capacidad de orientación magnética de las aves se recuperó. Si la situación era la contraria, se volvía a introducir dicha interferencia, las aves perdían de nuevo su capacidad orientativa. Por otra parte, los científicos fueron capaces las interferencias electromagnéticas de banda ancha omnipresentes en los entornos urbanos también afectaban a los pájaros. Esta afectación sería menor en entornos rurales. 

"Por tanto, el efecto del ruido electromagnético antropogénico sobre la migración de las aves está localizada. Sin embargo, estos resultados deben hacernos pensar tanto en la supervivencia de las aves migratorias como en los efectos potenciales de estas interferencias en los seres humanos, algo que aún no se han investigado", concluye Mouritsen. 

martes, 6 de mayo de 2014

Basura y más basura en el fondo marino

Los investigadores destacan que la basura es un grave problema en el ecosistema marino, ya que algunos animales pueden confundirla con comida e ingerirla. Estos mueren ahogados por los microplásticos o también por desnutrición debido a la obstrucción de sus estómagos. También corales y peces pueden quedar atrapados en los aparejos de pesca y redes abandonados, fenómeno que se denomina 'pesca fantasma'. En este trabajo, que se publica en la revista PLOS ONE, han participado 15 instituciones de Europa, entre ellas el Instituto de Ciencias del Mar del CSIC.

El estudio, dirigido por la Universidad de las Azores, es resultado de la colaboración de dos trabajos de investigación: el proyecto Mapping the Deep Project, liderado por la Plymouth University, y el proyecto europeo HERMIONE, coordinado por National Oceanography Centre, ambos de Reino Unido. Los científicos han tomado cerca de 600 muestras a lo largo de todo el Atlántico, el Ártico y el Mediterráneo, a profundidades que van de los 35 metros hasta los 4.500 metros. 

LAVABOS DE CERÁMICA Y RESTOS DE UN F-15
Para el muestreo, los investigadores lanzaban una red de malla fina. De cada captura se clasificaba, por un lado, la biomasa, y por otro, la basura, separándola por tipos: plástico, metal, cristal, aparejos de pesca, u otros tipos de basura. La situación es muy preocupante en el Mediterráneo. Joan B. Company, investigador del CSIC en el Instituto de Ciencias del Mar, explica: "en algunos puntos del Mediterráneo hemos extraído más basura que biomasa". 

"Hemos hallado desde lavabos de cerámica enteros hasta la caja de la balsa salvavidas de un F-15 (un avión militar). Gran parte de la basura llega al mar a través de los ríos, y después de pasar por la plataforma continental, desciende por el talud continental y se acumula en las zonas donde la pendiente es menor". En el estudio también se han tomado imágenes submarinas de video para observar la abundancia de basura en diferentes puntos del fondo oceánico. 

La investigadora del CSIC Eva Ramirez-Llodra, del Instituto de Ciencias del Mar, explica que un "descubrimiento interesante son los depósitos de escoria (clinker) en el fondo marino". La escoria es el residuo del carbón quemado por los barcos de vapor a partir del siglo XVIII. "Sabíamos que hay residuos de escoria en el mar, pero ahora hemos visto que hay una gran acumulación bajo las rutas modernas de navegación, lo que indica que los principales corredores marítimos no han cambiado en dos siglos". 

RESTOS CANALIZADOS POR LOS CAÑONES SUBMARINOS
El informe traza el camino que pueden tomar los plásticos, desde su origen en tierra firme o en la costa, transportados a través de las plataformas continentales hasta aguas profundas. Los investigadores explican que los cañones submarinos forman la principal conexión entre las aguas de la costa y el mar profundo. Son cañones que están localizados junto a las principales ciudades costeras, como el cañón de Lisboa frente a la costa de Portugal, y el cañón de Blanes, frente a la costa de Barcelona, que pueden canalizar los desperdicios directamente a aguas profundas de 4.500 metros. 

El estudio encontró basura en todos los emplazamientos examinados: el plástico formaba el 40% y los aparejos de pesca hundidos, el 34%. También se halló vidrio, metal, madera, papel, ropa, vasijas, y materiales sin identificar. 


"La gran cantidad de desperdicios que llega al fondo oceánico profundo es un grave problema en todo el mundo. Nuestros resultados subrayan el alcance del problema y la necesidad de emprender acciones para evitar la creciente acumulación de basura en el medio marino", destacan los investigadores.